Cryptocurrency kopen

Cryptocurrency

cryptocurrencyDe ontwikkeling van het geld is al minstens even merkwaardig als de maatschappij waarin ze wordt gebruikt, en daar zijn de verschillende soorten cryptocurrency het bewijs van. Terwijl men vroeger geld beschouwde als een concreet gegeven dat tastbaar en zichtbaar was, vertrouwt men tegenwoordig steeds vaker op virtuele vormen van geld.

Cryptocurrencies zijn precies dat: digitale munteenheden die voor precies dezelfde doeleinden gebruikt kunnen worden als écht geld – en zelfs nog meer. Eigenlijk kan iedereen er daarbij gebruik van maken, en dat maakt wat meer informatie over wat het is, en wat je er allemaal mee kan doen, zeker geen overbodige luxe! Wat is cryptocurrency nu precies?

Wat is cryptocurrency?

Cryptocurrencies worden ook wel cryptographic currencies genoemd, en zijn eigenlijk een soort vergrendeld geld. De nadelen die bij gewoon geld komen kijken, zijn bij dergelijk virtueel geld niet langer van toepassing. Bitcoin is ongetwijfeld de bekendste soort internetgeld, en onderscheidt zich vooral door zijn anonimiteit.

Maar hoe werkt cryptogeld nu precies? Om daar antwoord op te geven, is het de moeite waard te achterhalen welke techniek gebruikt wordt voor munteenheden zoals de Bitcoin. Het gaat hier om een decentrale munt, wat wil zeggen dat er geen centrale autoriteit is die het geld uitgeeft of beheert.

Terwijl er bij gewoon, traditioneel geld altijd zogenaamde trusted parties aanwezig zijn die de rol van tussenpersoon op zich nemen – namelijk banken – is dat bij cryptogeld niet het geval. Zodra iemand dus een overschrijving doet naar iemand anders, passeert dat geld altijd eerst de bank.

Bij cryptogeld is dat niet het geval. Bitcoin en nog vele andere munteenheden maken het mogelijk om in direct contact te staan met de ontvanger, zonder dat daar een derde partij bij komt kijken. Het voordeel? Transacties en betalingen gebeuren sneller en veel goedkoper. Ook zijn er geen beperkingen qua locatie; iedereen kan van eender wie geld ontvangen, overal ter wereld. Deze manier van betalingen is tenslotte helemaal bestand tegen fraude – en niet enkel bij munteenheden zoals Bitcoin!

De blockchain van cryptogeld

cryptogeldNatuurlijk vraag je je misschien af hoe dit dan precies in de praktijk in zijn werk gaat? Het is eerst en vooral belangrijk te weten dat Bitcoin en de meeste andere digitale currencies een blockchain gebruiken. Dit is een soort van database waarop alle transacties zitten opgeslagen. Met andere woorden, de blockchain fungeert als een digitaal grootboek.

Het gaat echter niet om één centrale plaats, aangezien de database continu wordt aangepast en bijgewerkt door al zijn gebruikers. Er bestaan wel miljoenen verschillende databases die identiek dezelfde informatie bevatten. Het resultaat is dat het systeem optimaal is beschermd tegen fraude; als een hacker een transacties in die database wijzigt, dan gebeurt dat immers op slechts één van de miljoenen locaties.

Door het feit dat er miljoenen versies (of beter gezegd, kopieën) van die blockchain in omloop zijn, maakt een kleinere verandering in één daarvan haast niets uit. De blockchains gaan veranderingen en aanpassingen automatisch synchroniseren, waardoor onverwachte aanpassingen meteen gedetecteerd zouden worden. Het grootste deel van de database zou de aanpassing niet accepteren, aangezien hij niet overeenkomt met de informatie die in de andere kopieën beschikbaar is. Miljoenen database op één en hetzelfde moment hacken is erg moeilijk, en in combinatie met een speciale cryptografische versleuteling is het zelfs onmogelijk!

Het is duidelijk dat de blockchain techniek die bij cryptogeld wordt toegepast een van de belangrijkste technologische veranderingen is van het huidige moment, en van het internet. In de toekomst zal die blockchain immers voor uiteenlopende zaken gebruikt kunnen worden, waar we tegenwoordig meestal nog trusted parties voor nodig hebben.

Van het opstellen van een arbeidsovereenkomst tot contracten waarvoor je een notaris nodig hebt en het opslaan van handelscontracten, allemaal zijn het zaken die nu nog een derde partij nodig hebben. In de toekomst zal dit weliswaar veranderen – en wel ten gevolge van de verdere blockchain ontwikkelingen!

De waarde en koers van verschillende cryptomunteenheden

Cryptogeld maakt dus gebruik van de vernieuwende blockchain technologie, maar wat maakt deze toepassing nu zo bijzonder? De waarde van de traditionele financiële instellingen wordt in elk geval niet beter, aangezien rente tegenwoordig erg schaars is. Daarbij kost beroep doen op banken steeds meer, en transacties nemen van veel tijd in beslag.

Traditionele banken zijn haast een ouderwetse manier van betalen geworden, en dat is waarom cryptogeld zoals Bitcoin steeds populairder wordt. Maar wat is zo’n coin nu eigenlijk waard? Het gaat immers om een erg abstract soort geld. Bitcoin is bijvoorbeeld een samensmelting van verschillende stukjes code, die in de blockchain zitten, een samenhoping bytes en bits. Het klinkt erg moeilijk om daar een bepaalde waarde aan te geven – maar dat was bij traditionele geld ook het geval.

De waarde van geld was vroeger gekoppeld aan goud. Men had echter een systeem ontwikkeld waarbij duidelijk was hoeveel geld hoeveel waard was. Als je bijvoorbeeld 100 gulden had, dan wist je dat dit een bepaalde hoeveelheid goud voorstelde. Je kon dus, als je wilde, de juiste hoeveelheid goud vragen bij de bank, als je dat wilde. Deze lineaire waarde wordt ook wel de goudstandaard genoemd.

De koers van zilver en goud bepaalden in grote mate de waarde van alles, waardoor goud gezien kan worden als de toenmalige rekeneenheid. Toen dit veranderde, ontstonden natuurlijk heel wat meer mogelijkheden voor banken, overheden en andere financiële instellingen.

De waarde van geld was vanaf dat moment de waarde die gebruikers eraan wilden geven. Op zich is geld helemaal niets waard, aangezien het gewoon stukjes papier zijn die uit een drukmachine komen. Wij als maatschappij hechten daar echter waarde aan, waardoor we het kunnen gebruiken om zaken te kopen.

Dit alles is natuurlijk slechts achtergrondinformatie voor de grote vraag: wat is cryptogeld waard? Bovenstaand uitleg kan natuurlijk al duidelijker maken waarom men cryptogeld zoals de Bitcoin een bepaalde waarde toekent. Bitcoins zijn relatief schaars (er zijn er maximaal 21 miljoen, waarvan slechts 16 miljoen in omloop zijn), en het wordt officieel aanvaard als alternatief voor gewoon geld. Daarbij komt ook nog eens dat het geld niet centraal beheerd wordt, waardoor het beschouwd zou kunnen worden als een soort veilige haven van de financiële wereld. Niemand print extra geld bij, en de waarde blijft dus constant.

Speculeren op de waarde van cryptogeld

Naast het verhandelen in cryptogeld, is het ook mogelijk om erop te speculeren. Talloze gebruikers en geïnteresseerden doen dat via exchanges, waarmee ze geld kunnen omruilen voor Bitcoins of een andere munt. De koers van euro en Bitcoin verandert echter regelmatig, en momenteel is één Bitcoin zo’n 2400 euro waard.

Hoe verandert deze koers, en waarom? Dat is geheel afhankelijk van de vraag en het aanbod. Het gaat daarbij om een relatief vernieuwende technologie, wat verklaart waarom die koers soms zo’n grote pieken en dalen vertoont. De koers van cryptogeld kan dus van de ene dag op de andere sterk variëren. Als je echter juist weet te speculeren, dan kan je er als belegger heel wat uithalen!

Het opslaan van cryptogeld

Net zoals echt geld is het mogelijk om cryptogeld op te slaan en over te dragen van de ene persoon naar de andere. Op zich is het maken van transacties erg eenvoudig met cryptogeld zoals Bitcoin. Het enige wat je daarvoor nodig hebt is een wallet, of een bankrekening.

Het gaat natuurlijk niet om een centrale bank die wordt beheerd door een autoriteit, aanzien deze bij cryptovaluta gewoon niet bestaan. Dat wil zeggen dat de eigenaar van de wallet volledig zelf verantwoordelijk is voor het beheer ervan. Het is dus erg belangrijk om de toegangsgegevens van je persoonlijke wallet te bewaren, aangezien deze toegang verlenen tot je geld. Eigenlijk houdt dit ook een risico in, namelijk dat als je die gegevens verpest, niemand je kan helpen. Er bestaat immers geen centrale instelling, of een klantendienst!

Hoe maak je zo’n wallet nu precies aan? Er zijn verschillende manieren:

1. Een wallet kopen bij een online exchange

De eenvoudigste manier is om een wallet te kopen bij een online exchange. De meeste exchanges (plaatsen waar je cryptogeld kan kopen) geven vaak een gratis wallet aan beginners, die over een uniek adres beschikt. Dit wordt ook wel de public key genoemd, en is erg gemakkelijk te gebruiken.

Het nadeel is dan weer dat je bij deze wallet helemaal afhankelijk bent van die online exchange. Je geld staat in dit geval dus wel bij een externe partij, en de toegangscode tot je wallet wordt ook door hen bijgehouden. Als het systeem van die partij gehackt wordt, of als de eigenaar van de exchange niet legitiem is, dan zijn de gevolgen vaak niet te overzien. Hackers kunnen jouw geld immers naar zichzelf overmaken, waardoor je al je zuurverdiende cryptogeld kwijt bent. Natuurlijk is het gemakkelijk om een legitieme online exchange te vinden, en dan ben je altijd zeker van een goede service en de allerbeste beveiligingsmaatregelen. Op zich is cryptogeld dus altijd veilig, en zelfs veiliger dan gewoon geld, zolang je maar beroep doet op betrouwbare derde partijen!

2. Een hardware wallet kopen

Het is eveneens mogelijk om een hardware wallet te kopen, bijvoorbeeld bij het Franse bedrijf Ledger. Eigenlijk is dit nog de veiligste en meest duurzame optie, aangezien het gaat om een los apparaat (zoals een USB stick) waar je geld en gegevens op staan. Je kan de wallet dus altijd bij je hebben, en enkel jij hebt toegang tot het geld dat erop staat!

Wat zijn altcoins?

Hoewel Bitcoin natuurlijk de bekendste digitale munteenheid is, zijn er nog tal van andere mogelijkheden. Er bestaan tegenwoordig als haast duizend verschillende virtuele coins, en de bekendste daarvan worden ook wel altcoins genoemd. Voorbeelden zijn Ethereum, Stratis, Litecoin, Dogecoin, enzovoort.

Het aantal altcoins wordt steeds groter, en vaak gaat het om munteenheden die verbeteringen aanbrengen in vergelijking met Bitcoin. Vaak zijn altcoins dan ook niet een munt die op zichzelf gebruikt worden, maar als update of uitbreiding van Bitcoin. Cryptocoins zoals Stratis hebben de reputatie erg vernieuwend te zijn, terwijl andere dan weer een get rich quick scheme zijn, die nauwelijks betrouwbaar zijn. Alle grote virtuele munteenheden zijn echter betrouwbaar en bieden de gebruiker de kans om, net als bij Bitcoin, geld te verdienen en op een legitieme manier te beleggen!

Cryptocurrency kopen

Cryptocurrency kopenBovenstaande informatie geeft precies weer waarom cryptocurrency kopen een goed idee is. Hoewel er natuurlijk risico’z aan verbonden zijn – zoals dat bij elke munteenheid het geval is – biedt zowat elke cryptocurrency je de mogelijkheid om te verdienen, of tenminste financiële transacties eenvoudiger te maken. En dat is natuurlijk een interessante gegeven!